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Descubren gran arrecife de coral en la desembocadura del río amazonas

Un grupo de científicos ha descubierto un gran arrecife de coral en la boca del río Amazonas, entre la frontera de la Guayana Francesa con Brasil y el estado brasileño de Amapá.

Liderados por Rodrigo Moura, de la Universidad Federal de Río de Janeiro, el equipo exploró esta región poco conocida en tres cruceros oceanográficos con la colaboración de Brasil y Estados Unidos, dando con el arrecife que ocupa un área de 9.300 kilómetros cuadrados y está  entre 30 y 120 metros de profundidad en una zona de aguas turbias.

Asimismo, identificaron una gran zona de algas coralinas y altos niveles de partículas en suspensión, diferentes a las conocidas hasta el momento, apuntando además, que "su salud ofrece información sobre cómo los ecosistemas de coral pueden responder a la aceleración del calentamiento global".
En el estudio, los autores advierten que el desarrollo a escala industrial del Amazonas, con perforaciones para obtener petróleo cerca de los arrecifes, podría presentar un gran desafío para este sistema de arrecifes únicos.

El cambio climático representa una gran amenaza para estos santuarios. En una investigación encabezada por el profesor John Pandolfi, de la Universidad de Queensland (Australia), se afirma que los corales de rápido crecimiento y formadores de arrecifes Acropora de ramificación o cuerno de ciervo, son responsables de la gran cantidad de crecimiento de los arrecifes modernos. A pesar de que han existido desde hace al menos 50 millones de años, estos corales están experimentando fuertes caídas en abundancia en todo el mundo.

Fuente: http://www.eluniversal.com/

Imagen: http://muestracine.wordpress.com